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第一次世界大战启示录:当驳壳枪遇上大火炮

1912年元旦,中华民国临时政府在南京成立,不久,清帝被迫逊位,“大清王朝”成为历史名词。但因各派势力政见不同,利益冲突,中国很快就陷入了长时间的政治动乱和内部混战之中。

不到三年,在遥远的欧洲,第一次世界大战(1914~1918年)爆发,欧洲同样陷入全面混战,东亚的中国、日本先后参战,而新兴强权美国最终也卷入了战争。

这正是观察中国与世界军事力量差距的一个绝佳时机。

人家放炮,咱们放烟花

第一次世界大战,大体上可以称为“半机械化战争”。这次战争以工业化为基础,实行大规模的人力物力动员和远距离运输,拥有可持续轰击的强大的炮兵火力,飞艇、坦克、潜艇等新型海陆空武器相继投入战场,甚至骇人的毒气也派上了用场。总之,人类的战争首次呈现出综合国力比拼、消耗的明显特征。

但以决定胜负的关键战事而言,一战本质上仍是一场欧洲大陆的陆上攻防战。

面对机关枪、堑壕体系、铁丝网组成的坚固防御阵地,进攻方单纯靠步兵数量优势取得战事胜利,已变得越来越困难。即使经过长时间、高强度的炮击,再加上集团步兵的持续突击,也往往只能在敌方防线上取得有限的突破。

机关枪在一战中给人留下了印象深刻,但火炮才是真正统治战场的武器。形象一点说,一战就是拼大炮的战争。美国学者梅尔在《一战秘史》一书中说:“大炮杀死的人比轻武器和空袭杀死的人要多,比其他任何武器杀死的人都要多,这种情况是人类历史上的第一次,也有可能是最后一次。在大战的后期,大炮的优势被充分发挥,机关枪失去作用。没有大炮,步兵既不能在进攻中取胜,也无法在防守中不败。”于是就形成了“炮兵征服,步兵占领”的新作战模式。这对一个国家的炮弹供给能力提出了很高的要求,而此种能力又依赖于一国的工业实力。

当年的中国军队里却流传如下俗语:“老兵怕机枪,新兵怕大炮。”原因就是军中配备的火炮数量不多,且主要是山炮和步兵炮,炮弹非常少,很多所谓炮兵都只会直接瞄准发炮射击,间接瞄准等于乱射,跟放烟花没什么区别,炮击的象征意义远大于其实质意义。所以,新兵常被隆隆炮声所震慑,老兵却深知,真正可怕的是对面的机关枪。

换言之,耀武扬威的中国军阀队伍,与西方列强的部队相比,从实际火力到作战理念,都根本不在一个层次上。

早在半个多世纪前的太平天国战争中,李鸿章最佩服洋人能用“开花大炮”轻而易举地轰碎厚重的城墙,所以淮军很快加以引进,并借此席卷苏南,成为清军中的后起之秀。而由于缺乏强大的火炮,民国初年历次军阀混战中,老式城墙依然是很有价值的防御工事。也就是说,此时军阀部队的攻坚能力,绝大部分尚未达到当初淮军的水平!

“土匪”也搞军备竞赛

又如中国人最熟悉的驳壳枪,是德国人发明的,但德军很少自身装备,几乎都让中国军队装备了。

为什么中国会成为驳壳枪的大市场呢?原因还是当时中国工业基础非常薄弱,没有强大的炮兵部队,机关枪的数量也有限,如何提高单兵的火力,就成了一个影响到战斗结果的大问题。在还没有冲锋枪的年代,驳壳枪是有效提高单兵近战火力的利器。虽然造价昂贵,却很适合中国军队的实际需要。中国人日后对驳壳枪的火力运用,连德国人也感到惊奇。

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